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El Proyecto para Niños de la Calle en Porto Novo – Benin

Porto Novo, capital oficial de Benin, es una ciudad donde cada día que pasa aumentan los niños que duermen en la calle. Es un grave problema al que se enfrenta toda África. Se está perdiendo el sentido de familia que tenían estos pueblos del África Subsahariana.

Por otra parte, es una ciudad fronteriza con Lagos, capital de Nigeria. Desde hace unos años, la frontera con Nigeria, gran productora de petróleo, es lugar de todo tipo de contrabando, con lo que esto significa en el campo de la delincuencia. Todo ello hace que el nivel de delincuencia aumente día a día y se vean niños de entre 10 y 12 años, e incluso más pequeños, enrolados en pequeñas bandas dirigidas por algún adulto sin escrúpulos.

Hay además niños que son rechazados por sus familias fundamentalmente debido a la poligamia, a la extrema pobreza o a la creencia de que todos los males de la familia vienen a causa de estos hijos. Y no sólo son abandonados, ya que otros corren la suerte de ser vendidos como “niños esclavos” para trabajar en las minas o las plantaciones de este u otros países cercanos (Togo y Nigeria principalmente).

Fundación del proyecto

Para dar respuesta a estos problemas, os Salesianos de Don Bosco a través de José Luis De la Fuente fundaron en 1995 una casa de acogida llamada Foyer Don Bosco, a la que posteriormente se unirían otras dos que servirían para organizar el proyecto en tres fases diferenciadas.

o 1ª FASE. De acogida abierta durante todo el día, donde a los niños se les ofrece la posibilidad de ducharse, tomar una comida caliente y tener un lugar cubierto para dormir.

o 2ª FASE En la que los Salesianos, además de intentar normalizar en lo posible la relación e integración supervisada en sus familias, orientan a los chavales a buscar un patrón que les inicie en el aprendizaje de un oficio procurándoles igualmente el aprendizaje del idioma francés (lengua oficial del país) con el fin de integrarse posteriormente en la escuela.

o 3ª FASE. En esta fase el proyecto acompaña a los que estudian hasta concluir el Bachillerato, mientras que a los que aprenden un oficio el seguimiento continúa hasta que consiguen el titulo de Oficial que les permitirá poder comenzar a trabajar.

En sus inicios las dificultades no fueron pocas tanto en la búsqueda de medios de financiación del proyecto como en las trabas y desconfianza mostradas por las autoridades del país, que poco a poco han ido cediendo hasta comprender y valorar la necesidad del mismo para posteriormente colaborar activamente en su desarrollo.

El proyecto en la actualidad

Goza de buena salud y continúa creciendo de la mano de Juanjo Gómez. A éste se le ha unido un< nuevo proyecto para niños menores trabajadores en el que se les ofrece por la mañana la posibilidad de estudiar con el fin de presentarse al examen que les dará la oportunidad de obtener el certificado de estudios primarios. En este proyecto se encuentran unos noventa niños y niñas que una vez concluida la mañana y después de comer en el centro retornan a sus lugares de trabajo durante el resto de la jornada. Además existe la posibilidad real de crear dentro del propio proyecto un centro ocupacional llamado Garelli para dar respuesta a los aprendices y menores trabajadores que se encuentran en el centro. Se encuentra además alumbrándose, dados los buenos resultados obtenidos, la idea de exportar la experiencia de los menores trabajadores a otras ciudades del país, concretamente en Parakou, en el centro del país. De igual manera se está iniciando la expansión del modelo de proyecto para los niños de la calle a otras partes del país, concretamente creando un centro de acogida en Kandi (zona norte), que captaría a los niños en el mercado de Malanville.

Por último hemos iniciado un nuevo proyecto con chavales en conflicto con la ley que en estos momentos acoge a cinco menores que realizan sesiones diarias de orientación y trabajo en el centro Magone durante seis meses con la finalidad de modificar su comportamiento y propiciar su reinserción en la sociedad.

Textos:

- José Luis De la Fuente, Salesiano de Don Bosco, fundador del proyecto para Niños de la calle y actual Director del Proyecto en Kara – Togo.

- Juanjo Gómez, Salesiano de Don Bosco y actual Director del Proyecto para Niños de la Calle en Poto Novo – Benin.

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